torstai 31. joulukuuta 2015

Wicker Park


Tässä on viimein viimeinen juttu Chocagon reissusta. Häiden jälkeen vietimme viimeiset päivämme Wicker Parkissa tuttujen luona. Tässä nuorekkaassa naapurustossa tuntui riittävän menoa ja meininkiä myös sunnuntai iltaisin. Tykästyinkin alueeseen heti junanraiteilta alas kivutessamme. Vaikka sää oli vähän loskainen, värikkäät ja persoonalliset liikkeet ja ravintolat piristivät maisemaa. 











Pääsimme vihdoin Wicker Parkissa maistamaan Chicagon nimikko hodareita ja juustoon upotettuja ranskalaisia. Revel Room nimisessä baarissa maistelimme paikallista käsityöolutta. Parasta taisi kuitenkin olla viimeinen ruokailumme meksikolaisessa Big Star -ravintolassa. Loma oli aika mukava lopettaa tacoihin ja margaritoihin. 

Vastaamme tuli myös paljon kiinnostava, mutta myös aika hirveitä vintage ja second-hand putiikkeeja, paikallista designia ja rumia joulupaitoja. Aikamoista hipster meininkiä siis. 











Oli hauskaa päästä näkemään Chicagoa niin monesta kulmasta ja etenkin paikallisten opastamana. Tämän lisäksi tutustuimme ystäviemme kautta myös vähän lähiöelämään. Wicker Park ja Logan Square ovat kuitenkin oivia yöpymispaikkoja turisteille, sillä keskustaan pääsee sujuvasti, mutta kiinnostavaa nähtävää löytyy sinne menemättäkin. NewYork on varmaan yleensä ensimmäinen kohde Amerikassa useimmille suomalaisille kuten minullekkin. Mutta minun kohdallani Chicago ei ainakaan jäänyt NYCin varjoon. 


This is finally my last post from our trip to Chicago. After the wedding we spent some days in the youthful and trendy Wicker Park. We had a good time trying Chicagoan style hot dogs and local craft beers. Probably the best experience was our last meal in Big Star. It was nice to end the trip with some good tacos and margaritas. We we excited to explore the area and all of its interesting boutiques, even if some of them were not to our taste... 

I think most people coming to the States from Europe will choose to visit New York first as I did.  But for me at least Chicago wasn't overshadowed by New York. 

maanantai 14. joulukuuta 2015

Logan Square





Vietimme alkuviikon Chicagossa Logan Square nimisessä naapurustossa. Me molemmat kokeilimme ensimmäistä kertaa Airbnb asumista, emmekä todellakaan pettyneet. Asuimme todella mukavan pariskunnan luona, joilta saimme paljon hyviä vinkkejä niin tämän naapuruston kuin keskustan kiertämiseen.

Logan Square on ilmeisesti melko rauhallinen, mutta nuorekas asuinalue, joka on kehittynyt paljon viime vuosina. Keskustaan pääsee helposti sinisellä linjalla, mutta ei sinne asti tarvitse lähteä huvitusten perään, sillä löysimme naapurustosta paljon hyviä ravintoloita ja kahviloita. 

















Ehdottomasti paras ravintolakokemuksemme oli Longman & Eagle -viskibaari. Toinen isännistämme työskenteli ravintolassa baarimikkona ja järjesti meille unohtumattoman illan tarjoten alkupaloja ja tekemiään drinkkejä. Ravintola oli tunnelmallisen hämärä ja ruoka oli aivan uskomattoman hyvää. Listalta löytyi niin hanpurilaisia kuin myös fiinejä fusion-annoksia. 

Ensi kosketuksena Chicagoon Logan Square ei ollut todellakaan huono valinta.


At the beginning of our trip we were staying at a neighborhood called Logan Square. It was our fist experience with Airbnb, and we were more than pleased. We stayed with a lovely couple who we always willing to give us great tips for visiting places at Logan Square as well as at Downtown. 

We really liked the area. It was more peaceful than the center, but at the same time very youthful and a place for many great restaurants and cafes. We were lucky that our host was working in the best restaurant in the area, a whiskey bar called Longman & Eagle. I really liked the dim lighting and cozy atmosphere of the place. The food was an exciting mix of ordinary bar food such as burgers, and more of a fine dining type of fusion cuisine. 

lauantai 12. joulukuuta 2015

Downtown Chicago


Chicago keskusta on tietenkin paikka jonne turistina ensin suuntaa ja huikeat pilvenpiirtäjät tekevät kyllä vaikutuksen. Niskat kipeinä jaksoin tuijotella kohti korkeuksia. 












Chicagosta löytyy useampikin pilvenpiirtäjä maisemien ihasteluun, jopa yksi, missä pääsee (tai ehkä joutuu) kävelemään lasisen lattian päällä. Me kuitenkin saimme oivan vinkin, jonka avulla ohitimme pääsymaksut kokonaan nousemalla John Hancock tornin 96. kerroksessa sijaitsevaan Signature Loungeen. Satuimme paikalle vielä upeaan aikaan noin kello neljä, jolloin ruuhkaa ei ollut vielä paljoakaan, mutta pääsimme kuitenkin nauttimaan drinkkejä ja miniburgereita auringon laskiessa kaupungin ylle. 














Jos keskustan melske alkaa ahdistaa, pääsee sitä nopeasti pakoon Millenium puistoon, Michigan järven rannalle tai ihailemaan taidetta Chicagon taideinstituutissa. Museo tarjosi niin paljon nähtävää, että olisin voinut käyttää siellä useammankin tunnin. Minua kiinnosti eniten modernin amerikkalaisen taiteen näyttely, sillä niitä teoksia ei Euroopassa usein pääse näkemään. Sieltä löytyi muun muassa kuuluisa American Gothic työ ja hienoja maalauksia Georgia O’Keefeltä.

We wandered a lot around  Downtown staring upwards at the magnificent skyscrapers. A great place to view the city from a bird perspective instead is Signature Lounge at John Hancock tower. We had a great timing, since when we arrived the place wasn’t yet too crowded, but we got a chance to enjoy our drinks while watching a sunset over Chicago.


Another thing that I really enjoyed in Downtown was the Art Institute. I was really excited to visit the section of modern American art, as it is something that I don't see so often. 

keskiviikko 2. joulukuuta 2015

Chicago



Vuoden odotetuin matka on ehdottomasti ollut reissu Chicagoon. Olemme suunnitelleet kaveriporukan kanssa matkaa ystäväni kotikaupunkiin jo jonkin aikaa. Saatuamme kutsun hänen häihinsä meille tuli mahtava tilaisuus sekä päästä tutustumaan tähän kaupunkiin, että todistamaan tätä upeaa tapahtumaa.  Sanomattakin selvä, että jetlagista huolimatta tunteet olivat aika euforiset.


Kuten yleensä reissussa, kuljin kamera nenälläni, mutta itse häissä jätin kuvaamiset sikseen ja keskityin nauttimaan tunnelmasta. Silti kuvia kertyi enemmän kuin tarpeeksi, joten tämä olkoon vasta ensi satsi Chicagon maisemia.









Olen käynyt jenkeissä vain kerran aikaisemmin lyhyellä matkalla New Yorkissa. Chicagossa erityistä on kuitenkin se, että kaverini kautta minulla on kaupungissa tuttuja. Paikallisten avulla tutustuu kaupunkiin toisella tavalla. Vaikka turistijutut kivoja ovatkin (ja kiersimme niitä aika ahkerasti) on mielestäni todella mielenkiintoista nähdä miten paikalliset elävät. Viikon aikana yövyimme kaiken kaikkiaan kolmella eri alueella. Trendikkäissä naapurustoissa Logan Squarella ja Wicker Parkissa, sekä Arlington Heightsin kauniissa lähiössä. Tämän lisäksi saimme lukemattomasti vinkkejä ja jopa konserttiliput Chicagon Sinfonia orkesterin konserttiin. 

Matkalla tuli koettua Amerikan ruokakulttuurin kattava kirjo aina chicagolaisesta pannupitsasta ja hodareista meksikolaisiin tacoihin. Saimme isänniltämme paljon vinkkejä hyviin ruokapaikkoihin ja ajattelinkin jakaa omat lempparini täällä blogissa myöhemmin. 













Olen vieläkin niin hämmentynyt kaikesta siitä mitä koin, että kokemusta on vaikea pukea sanoiksi. Mutta jos pitäisi Chicagon parhaita puolia listata, olisi listan kärjessä ystävälliset ja vieraanvaraiset ihmiset. Emme eksyneet lähes koskaan, sillä heti pysähtyessämme aprikoimaan suuntaa, joku ohikulkija tuli tarjoamaan apuaan. Sen lisäksi kaikki tuttumme olivat aivan tajuttoman avuliaita ja vieraanvaraisia meitä kohtaan. Pidin myös kaupungin nuorekkuudesta. Erityisesti Logan Squaren ja Wicker Parkin naapurustoilla oli paljon mieleisiäni ravintoloita, kahviloita, kauppoja ja katutaidetta. Isossa kaupungissa liikkuminen sujui myös suhteellisen vaivattomasti junilla. Chicagosta tuli jotenkin aika nopeasti sellainen fiilis, että voisin hyvin kuvitella asuvani tässä kaupungissa.


We’ve been talking about visiting my friend’s home city Chicago probably since our friend group first got together. When my friend invited us to her wedding we got the perfect opportunity to visit this city and to witness this magical event of our two friends getting married. Even if I was suffering from jet lag and sleep deprivation for most of the trip, I was feeling euphoric.

 We were lucky to know a few people from Chicago. Even if we wanted to do some touristy stuff, it was also very interesting to see how the locals live. Altogether we stayed in three different neighborhoods: trendy and youthful Logan Square and Wicker Park, as well as a beautiful suburb Arlington Heights. We got a lot of useful tips, and on top of that, tickets to the Chicago Symphony. Of course we also had to try out local “culinary treats” from deep-dish pizza and Chicago-style hot dogs, to Mexican tacos.

I think I’m still a little bit confused over everything I experienced in just a one week. But if I had to make a list about the best things in Chicago, on top of that list would be friendly and hospitable people. The second we stopped to look for a direction, we were offered help. All our friends were also doing their best to make us feel welcome. I also liked the youthful atmosphere of the city. I especially enjoyed the interesting selection of restaurants, cafes, stores and cool street art at Logan Square and Wicker Park. I could quite easily even see myself living in this vibrant city.